当中国大多数古镇山村都逃不开渐渐没落消逝的命运时,在河南中部,却有一个曾经四次被皇封,连名字都神奇得让人惊讶的古老小镇。

禹州神垕镇乃是河南四大古镇之一,神垕镇在古代更以烧瓷闻名,堪称是钧瓷文化发祥地。神垕镇如今也在生产各种陶瓷,类型也十分广泛。与周庄、乌镇、丽江等古镇相比,神垕镇并不出名。可它却被诸多专家学者誉为中国唯一“活着的古镇”。因为这里有世世代代的“守艺人”,守护传承着千年的文化命脉。

神垕人将双手扎进深山与厚土,孔雀岩、豆腐石、玛瑙石等各种矿石与浸满了四季变化的五色瓷土,经过神垕人团团揉捏、细致制模、耐心打磨,变成一件件蕴涵天地变化的精美瓷器。作为北宋御用钧瓷所在地,这里群山环抱,耕地少且水利较差,但神垕人却凭着慧心,将白泥化作彩瓷。神垕镇因瓷兴盛,窑火至今生生不息。清代流传有“进入神垕山,七里长街观,七十二座窑,烟火遮满天,商贾遍地走,日进斗金钱”的民谣。

在神垕镇,无处不钧瓷。老墙里的砖、小院的花池、院墙上的花盆、屋檐下的鱼缸……就连家家户户用的餐具、面盆、笔洗都是钧瓷制品。为制出最优质的瓷泥,他们世世代代守护着这片土地。曾获皇封四次的无名山村,它在中国历史上名气不输景德镇。神垕镇形成了独具特色的“钧瓷一条街”与“古玩一条街”“手工作坊一条街”。在展现中华民族传统钧瓷文化的同时,领略了陶瓷殿堂的神奇。这里至今保持着早市的传统。每个周二的清晨,十里八乡的人们都会捎上自家的宝贝,风雨无阻地来镇上“赶早集”。

神垕老街比较完好地保存了清末以前的老街道,有不少传统建筑和富有地方特色的民宅、胡同,主要建筑有伯灵翁庙、神垕钧窑遗址等。古老的建筑可以追溯到明末清初,沿街两侧,景观独特。随处可见大大小小临街售卖钧瓷的店铺和摊点。由于古镇依山沿河而建,致使神垕镇“十步路不平、十步街不直”。外地人来此,往往会失去方向感。被山林环绕的古镇,如同一个天然氧吧,四处溢满草木香气。踩着青石板路,看着斑驳的砖墙,越发让人感受到老街的厚重与温润。

进入老街,先要经过一座拥有六百多年历史的驺虞桥。桥后就是老街,也是神垕古镇的保护区。

神垕古镇由东、西、南、北四座古寨构成,从东到西有东大街、老大街、西大街、白衣堂街、红石桥街、关帝庙街等街道。街道两侧的民宅都是一进三或一进五的" 深宅大院 "。据了解在当时每个院落人口少则数十口,多则上百口。古老的院子,都是用石头建的。时有破败,可见年代久远。这里依然住着村民,生活氛围浓厚,依然保持着最初的样子。

2014年神垕镇成功入选 " 河南十佳美丽乡村 "。神垕之美,美在一个神秘。